Utah impulsa turismo de farmacia a México

Utah comenzó a estimular con dinero en efectivo a los pacientes de ese estado para que viajen a México a comprar medicinas.

La decisión se ampara en una nueva ley estatal que exige a los planes de seguro para empleados públicos ofrecer incentivos en efectivo a pacientes que eligen proveedores más baratos.

De tal forma, la empresa PEHP, que asegura a unos 160,000 empleados, ofrece hasta 500 dólares por viaje a México para comprar medicamentos recetados más baratos.

La aseguradora, con sede central en Salt Lake, también entrega boletos de avión a San Diego y transporte a una clínica en Tijuana.

Según un reporte The Salt Lake Tribune, con esta medida la empresa busca disminuir sus erogaciones por el aumento de los precios de los medicamentos.

Como funciona el turismo de farmacia

Los costos son particularmente elevados sobre todo de aquellas medicinas destinadas a trastornos autoinmunes, cáncer y  esclerosis múltiple.

De acuerdo con un estudio de 2015, los precios de la atención médica pueden variar hasta 4 veces en diferentes estados de Estados Unidos, pero la diferencia llega a ser 10 veces fuera de las fronteras del país.

Travis Tolley, director de operaciones clínicas de PEHP, dijo a The Salt Lake Tribune que el dinero utilizado en la nueva modalidad es mucho menos que el necesario para la adquisición de los mismos medicamentos en Estados Unidos.

Los beneficios del turismo de farmacia se aplican a una docena de medicamentos y se limita a los pacientes a una compra de suministros de un máximo de 3 tres meses.

A modo de ejemplo la publicación indica que un suministro de 28 días de Avonex (para la esclerosis múltiple), tiene un costo promedio de 6,700 dólares en Estados Unidos pero 2,200 en México.

Estímulos al turismo médico

De acuerdo con este análisis un suministro de tres meses de ese medicamento comprado en México ahorra a la aseguradora aproximadamente 13,500 dólares.

La diferencia sigue siendo de un amplio margen aún si se tiene en cuenta el estímulo de 500 dólares entregado al paciente más el transporte, estimado en unos 300 dólares por persona.

Los pacientes que eligen ir a México para sus recetas son llevados a una clínica comparable con la Clínica Mayo de Rochester, Minnesota o la Clínica Cleveland, afirmó el director de PEHP, Chet Loftis, al Salt Lake Tribune.

Aunque PEHP ofrece cobertura para procedimientos médicos fuera del condado, pocos pacientes utilizan esa opción. Ahora la aseguradora espera aumentar el número de quienes optan por el turismo médico gracias a los nuevos incentivos.

Los clientes son elegibles para recibir hasta 3,900 dólares por año en pagos de recompensa por viajes a Tijuana.

La medida se suma a prácticas de algunas aseguradoras que desde hace varios años ofrecen planes transfronterizos.

TurismoPlus.org / Foto: Ernesto Eslava (Pixabay)

 

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